Iceland - 4 day dream road trip | Islândia - road trip de 4 dias de sonho

August 24, 2017

[EN] Iceland is on my top 5 favorite countries due to the variety of outdoor things to do and the dream views you can find nowhere else in the world.

 

This beautiful country is a very expensive one, where a meal can easily cost 50€/person and the tours are overly expensive, so I researched the trips and realized several of them were easily doable as self-tours. Even better than saving money, I was able to change plans and add extra waterfalls to the itinerary that appeared along the road, and I wasn't stuck to a timeline which allowed me to stay for as long as I wanted in each place.

 

Forget the Golden Circle pre-planned tours, South Coast tours or even the Northern Lights Tours. I will tell you all you need to know to plan your trip to Iceland and make it a memorable one, and not go over your budget.

Below is a 4-day itinerary very similar to the one I did on my trip when I went to Iceland in March. I only visited the South of the island, as it is where most of the sights are.

[PT] A Islândia está no meu top 5 de países favoritos não só pela variedade de atividades que se pode fazer ao ar livre, mas também pelas vistas de sonho que não se encontram em mais lado nenhum no mundo.

 

Para além de lindíssimo, este país é bastante caro, onde uma refeição pode facilmente custar 50€ por pessoa, as tours são caríssimas, o que me levou a pesquisar bem a viagem e eventualmente percebi que muitas das tours eram fáceis de serem feitas por mim mesma, sem ir por uma agência. Ainda melhor do que poupar dinheiro, por ser eu a planear, tive bastante flexibilidade nos meus planos, podendo ver mais cascatas à medida que iam aparecendo ao longo da estrada, e não tendo um horário fixo, o que me permitiu ficar durante o tempo que queria em cada lugar.

 

Esqueça as tours pré-planeadas ao Golden Circle, as tours ao sul da ilha ou até as tours para ver a Aurora Boreal. Neste post vou-lhe dizer tudo o que precisa de saber para planear a sua viagem para a Islândia e torná-la memorável, não excedendo o seu orçamento.

Aqui descrevo um itinerário de 4 dias muito semelhante ao que fiz na minha viagem à Islândia em Março. Apenas visitei o sul da ilha, pois é onde a maioria dos pontos turísticos estão.

 

[EN]

Time: 4 days

Cost: 120€ for gas + 500€ for car rental (Nissan Qashqai - 4-wheel drive) + food, hotel and tour costs

Note: Each day I drove back to Reykjavik, which was where I was staying

Tips:

- Iceland weather is very unpredictable, so bring warm clothes in the winter (several layers), a raincoat (forget umbrellas in Iceland, it's crazy windy), hiking shoes and a waterproof camera.

- Don't plan out just 1 night to look for Northern Lights. They are very unpredictable, they don't always decide to "show up", and when they do, they might only last 10 minutes. Buch of as**oles if you ask me. :) Plan to go out every night if the sky is a bit clear, for a better chance to see them.

-  Check sunrise and sunset times to make the most out of your trip, and start driving as soon as it is daytime and avoid being on the road at night time, as the roads start icing. Good news is, in Spring you get good enough weather to enjoy Iceland with snow and ice caves, 12h of daylight (March) and a solid 8h of fully night time to see the Northern Lights.

- The Blue Lagoon does not really monitors when you leave, so you can stay longer than you want to.

[PT]

Duração: 4 dias

Gastos: 120€ para gasóleo + 500€ para aluguer de carro (Nissan Qashqai - tração às 4 rodas) + custos de refeições, hotel e tours

Nota: Todos os dias conduzi de/para Reykjavik, que era onde estava a ficar durante a noite

Dicas:

- O clima da Islândia é bastante imprevisível, e por isso recomendo que tenha consigo roupas de inverno (várias camadas), uma casaco apropriado para chuva (esqueça usar guarda-chuvas na Islândia, pode estar muito ventoso), calçado de caminhada e uma máquina fotográfica impermeável.

- Não planeie apenas 1 noite para procurar a Aurora Boreal. Elas são muito imprevisíveis, nem sempre se decidem "mostrar", e quando o fazem, podem durar apenas 10 minutos. Planeie sair todas as noites em que o céu esteja minimamente limpo, para que tenha uma maior probabilidade de ver as fantásticas luzes.

- Veja a que horas o sol nasce e se põe, para aproveitar ao máximo a sua viagem e começar a conduzir mal haja alguma luz no céu, bem como evitar conduzir durante a noite, pois as estradas podem começar a gelar. A boa notícia é que, nos meses de primavera, há bastante tempo com luz solar (12h da luz do dia em Março) para desfrutar da Islândia com neve e grutas de gelo, e cerca de 8h de noite para que possa ver a Aurora Boreal.

- Na Lagoa Azul ninguém monitoriza a que horas sai da lagoa e, por isso, pode ficar mais tempo do que aquilo que era suposto.

 

 

[EN]

Day 1: Reykjavik and Golden Circle

- Sightsee around Reykjavik

Iceland is mostly known for the nature and not for the city sight seeing. If you want to take a stroll for Reykjavik, I definitely recommend passing by Hallgrímskirkja and going to the top of the tower to see the city from above. You can also check the famous sculpture "The Sun Voyager".

- Strokkur Geysir and Geysir area

Here starts the Golden Circle self-tour. The Geysir erupts every 6-10 minutes, so you'll have plenty of tries for your memorable picture. The sooner you go, the less tourists you will find there.

- Gullfoss Falls

The Gullfoss Falls, as known as Golden Waterfalls, are possibly the most beautiful sight I have seen. Partly frozen, they are a must see in Iceland.

- Kerið

Kerið is a volcanic crater turned into a lake. It has a small fee, but worth it if you want to walk around the crater.

- Þingvellir

Thingvellir National Park is home to such diverse views. From frozen lakes, to waterfalls and snorkeling activities. Since it was still very cold outside, I skipped snorkeling, but when I come back in the summer, it is for sure a bucket list activity!

- Northern Lights Chasing

If Thingvellir is cloud free you can try and stick around to look for Northern Lights. It is close enough to Reykjavik to go back during night time (if it isn't snowing or raining) and since there are no lights around, there's a pretty good chance you'll see the lights if they are predicted for that night.

[PT]

Dia 1: Reykjavik e Golden Circle

- Visitar Reykjavik

A Islândia é mais conhecida pela natureza e não pela cidade capital. Se quiser dar conhecer um pouco de Reykjavik, recomendo passar por Hallgrímskirkja e ir ao topo da torre ver a cidade. Também pode visitar a famosa escultura "The Sun Voyager".

- Strokkur Geysir e a área circundante

Aqui começa o Golden Circle. O Geysir entra em erupção a cada 6-10 minutos, e por isso vai ter várias oportunidades para tirar a sua foto memorável. Quanto mais cedo for, menos turistas vai encontrar.

- Gullfoss Falls

As cataratas Gullfoss, conhecidas como as Cataratas Douradas, são possivelmente das mais bonitas que já vi. Parcialmente congeladas, são uma atração imperdível na Islândia.

- Kerið

Kerið é uma cratera vulcânica transformada em lago. Tem um pequeno custo de entrada, mas vale a pena se quiser caminhar à volta da cratera.

- Þingvellir

O Parque Nacional de Thingvellir tem uma diversidade imensa. Desde lagos congelados, quedas de água e atividades de snorkeling. Como ainda estava bastante frio, não fiz snorkeling, mas quando voltar no verão, é algo que sem dúvida vou fazer!

- Busca pela Aurora Boreal

Se Thingvellir estiver sem nuvens, pode tentar ficar por lá para ver a Aurora Boreal. Está perto o suficiente de Reykjavik para voltar durante a noite (se não estiver a nevar ou a chover) e como não há luzes à volta, pode ser uma boa oportunidade para ver a Aurora Boreal se ela estiver prevista aparecer naquela noite.

 

 

[EN]

Day 2: Glacier Hike and Waterfalls

- Glacier Hike at Sólheimajökull Glacier Tour

This bucket list activity is probably the coolest things I will ever have done in my entire life. The tour I booked can be found here, and I truly recommend it. It is worth every penny!

- Seljalandsfoss

These falls are just near the main road, and you can easily spot them. Hint: you can walk behind the falls!

- Skogafoss

If the sun is out, prepare yourself for magic rainbows on this waterfall. You can also hike your way up to the top.

- Northern Lights Chasing

[PT]

Dia 2: Caminhada num glaciar e quedas de água

- Caminhada no glaciar Sólheimajökull (tour)

Esta atividade estava na minha bucket list e é provavelmente a melhor coisa que já fiz em toda a minha vida. A tour que comprei pode ser vista aqui, recomendo vivamente. Vale a pena!

- Seljalandsfoss

Estas quedas de água estão perto da estrada principal, e pode facilmente encontrá-las. Dica: é possível caminhar por de trás das quedas!

- Skogafoss

Se estiver céu limpo e o sol a brilhar, prepare-se para ver arcos-íris mágicos por cima desta queda de água. É possível caminhar até ao topo da mesma.

- Busca pela Aurora Boreal

 

 

[EN]

Day 3: Country-Side, Ice Caves, Black Sand Beach and Lava Fields

- Reynisfjara (Black Sand Beach)

This can go one of two ways: either you are going to have a very pleasant day at the beach (do not go into the water, they are very dangerouus and several people died here) or one that makes you think if that's what hell looks like. I experienced the second one. There was so much wind I am pretty sure if that happened somewhere other than Iceland it would've been considered a tornado. Do not bring your regular camera to the beach, mine broke because of the sand that got inside the lens. Bring sunglasses to protect your eyes and ear plugs to protect your ears from the sand that hits you (yes, it looks like a sand storm as well).

- Eldhraun (Þjóðvegur - Lava Fields)

This beautiful sight in the Iceland country-side is just on the way to Fjaðrárgljúfur. Drove for 20 minutes and there were green lava fields from each side of the road. Magical!

- Fjaðrárgljúfur (Canyon)

Definitely a must see in Iceland, take some time to hike your way through the canyon and enjoy the views.

- Svínafellsjökull Glacier

There are tours to hike this glacier, but I chose to do the hiking tour on another glacier. However, if you are interested, this was the tour I was considering on doing. When going to Vatnajokull Glacier (next to Jökulsárlón Lagoon) you will pass by the Svínafellsjökull and be advised, it is quite a sight. I never thought ice could be that blue!

- Jökulsárlón Glacier Lagoon

This lagoon is full of large glacier ice blocks that are melting overtime. Looks unreal!

- Crystal Ice Cave Tour

This tour is only available from November to March (the temperatures are too warm in the other months causing risk of flooding on the cave). The currents of water shape the cave in different ways each year, and although I was very fortunate to have experienced the cave, I do not think I was very lucky with the shape of the cave. It was a once in a lifetime experience, but a bit overbudget. You can find the tour here.

- Northern Lights Chasing

[PT]

Dia 3: Paisagem rural, Grutas de Gelo, Praia de Areia Preta e Campos de Lava

- Reynisfjara (Praia de areia preta)

Isto pode correr de duas maneiras: ou vai ter um dia muito agradável na praia (não mergulhe, as correntes são perigosas e já morreram várias pessoas aqui) ou vai ter um dia que o faz pensar se isto é o que o inferno parece. Eu experienciei a última. Havia tanto vento que tenho certeza de que se isto acontecesse noutro lugar que não na Islândia teria sido considerado um tornado. Não traga a sua máquina fotográfica normal para a praia, a minha acabou por avariar porque a areia entrou para a lente. Por causa da areia que está pelo ar (sim, parece uma tempestade de areia) leve óculos de sol para proteger os seus olhos e protetores para ouvidos.

- Eldhraun (Þjóðvegur - Campos de Lava)

Este sítio magnífico é a caminho de Fjaðrárgljúfur. Conduzi por 20 minutos e havia campos de lava de cada lado da estrada. Incrível!

- Fjaðrárgljúfur (Desfiladeiro)

Definitivamente, um sitio de visita obrigatória na Islândia. Reserve algum tempo para caminhar pelo desfiladeiro e aproveitar as vistas.

- Glaciar Svínafellsjökull

Há tours para caminhar neste glaciar, mas escolhi fazer outra tour noutro glaciar. No entanto, se estiver interessado, esta foi a tour que estava a pensar fazer. Ao ir ao glaciar Vatnajokull (ao lado da Lagoa Jökulsárlón), tem que passar obrigatoriamente pelo Svínafellsjökull. É qualquer coisa de extraordinário. Nunca pensei que gelo pudesse ser tão azul!

- Lagoa Glaciar Jökulsárlón

Esta lagoa está cheia de grandes blocos de gelo provenientes do glaciar, que vai derretendo com o tempo. É surreal!

- Crystal Ice Cave (tour)

Esta tour só está disponível de novembro a março (as temperaturas são demasiado altas nos outros meses, o que provoca risco de inundação na gruta). As correntes de água dão forma e corpo à gruta, e todos os anos ela é diferente. Embora tenha tido a sorte de ter estado nesta gruta, não acho que tenha tido muita sorte com a forma que a mesma apresentava este ano. Foi uma experiência única, mas cara demais. Pode encontrar a tour aqui.

- Busca pela Aurora Boreal

 

 

[EN]

Day 4: Horse Riding, Blue Lagoon and Northern Lights

- Icelandic Horse Riding

There are several icelandic horses across Iceland, but I would not advise trying to ride a wild horse without proper supervision, because 1) they are very wild animals and 2) they are not vaccinated, which makes them susceptible to diseases we might pass on to them. I loved the tour I did, it was my first time riding a horse. It was a scary sometimes, I must confess, but I loved it. While riding, the tour guide showed us red lava fields, the whole scene was surreal! You can find the tour here.

- Blue Lagoon

I recommend doing the Blue Lagoon in the afternoon. I did it at 16h and it was perfect: the cold outside, the amazing temperature of the water, the whole environment surrounding the lagoon. If you decide to buy the premium package, and place your Blue Lagoon slippers (that you can take as souvenir) by the lagoon, prepare yourself to have them robbed. The people that choose the lowest packages have free access to your slippers, and unfortunately, mine were taken! Use conditioner while going to the lagoon, your hair will be so dry you will no be able to comb it afterwards. I did not book any tour for this, just purchased the tickets directly at their website and went to the lagoon on the rental car.

- Northern Lights Chasing

The Blue Lagoon site, around Keflavik, is actually a great place to spot the Northern Lights. That's actually where most tours will take you and that's where I spotted the Northern Lights myself, for free.

[PT] 

Dia 4: Andar de cavalo islandês, Lagoa Azul e Aurora Boreal

- Andar de cavalo islandês

Existem vários cavalos islandeses à solta por toda a Islândia, mas não recomendaria tentar montar um cavalo selvagem sem supervisão, porque 1) são animais muito selvagens e 2) não são vacinados, o que os torna suscetíveis a doenças que lhes possamos transmitir. Adorei a tour que fiz, foi a primeira vez que andei a cavalo. Foi por vezes assustador, confesso, mas adorei. Enquanto andávamos de cavalo, a guia mostrou-nos campos de lava vermelha. Um cenário surreal! Pode encontrar a tour aqui.

- Lagoa Azul

Recomendo fazer a Lagoa Azul durante a tarde. Entrei às 16h e foi perfeito: o frio que estava lá fora, a incrível temperatura da água, e todo o ambiente que rodeia a lagoa. Se decidir comprar o pacote premium e deixar os chinelos da Blue Lagoon junto à lagoa (pode mais tarde levar como lembrança), prepare-se para que alguém os leve. As pessoas que escolhem os pacotes mais baratos têm acesso aos seus chinelos e, infelizmente, alguém levou os meus! Use o condicionador quando estiver na lagoa, o seu cabelo vai secar e vai ser bastante difícil penteá-lo depois. Não usei nenhuma tour para esta visita, apenas comprei os bilhetes diretamente no site da Lagoa Azul e fui até lá no carro alugado.

- Busca pela Aurora Boreal

Perto da Lagoa Azul, na zona de Keflavik, é um ótimo lugar para ver a Aurora Boreal. A maior parte dos guias turísticos vai trazê-lo a este sítio, e foi aí mesmo que acabei por ver a Aurora Boreal, sem pagar nada.

 

  

[EN] There are other beautiful places to visit in Iceland. Remember, this was only the South of the island!

 

On the North of the Island you have the Dettifoss and Goðafoss Waterfalls, Lake Mývatn, etc…

 

In the summer you have at least two activities you can do that are not open during Winter time: Hike around the Eyjafjallajökull volcano crater, and the beautiful, amazing Landmannalaugar. Landmannalaugar is an amazing area in Iceland where the roads are all closed during the winter. They are truly impassable. You can only go in the summer with a 4x4 vehicle as some roads cross rivers and you might risk getting stuck. Do not dot his last activity if you are by yourself as you might need a second person to push the car if you are stuck.

[PT] Existem outros lugares bonitos para visitar na Islândia. Lembre-se, isto foi apenas o sul da ilha!

 

No norte da ilha, existem as cataratas Dettifoss e Goðafoss, o Lago Mývatn, etc ...

 

No verão, há pelo menos duas atividades que pode fazer, que não estão disponíveis no inverno: caminhada na cratera do vulcão Eyjafjallajökull, bem como visitar a lindíssima Landmannalaugar. A Landmannalaugar é uma área na Islândia, onde as estradas estão fechadas durante o inverno pois estão completamente intransitáveis. No verão, pode alugar um veículo, mas este tem que ser 4x4 pois algumas estradas atravessam rios e mesmo assim, há o risco de ficar preso. Não faça esta última atividade se estiver sozinho, pois pode vir a ser necessário uma segunda pessoa para empurrar o carro se ficar preso.

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