Azores - Dreamy 3-day tour in São Miguel Island | Açores - Tour de sonho (3 dias) na ilha de São Miguel

September 16, 2017

[EN] The Azores Islands are just what you hear about them, full of greenery, beautiful landscapes, mountains with amazing views and very, very affordable.

The São Miguel Island, where most flights are (as it is the main island in Azores) is absolutely perfect for a long weekend.

I will give you my view about day 1 and 2, as I only stayed there for 2 days, but included an extra day as I totally wish I stayed for 1 more day for some relaxing activities and hiking on the many trails it has! Below is a 3-day tour around the whole island.

[PT] As Ilhas dos Açores são, exatamente, o que se ouve sobre elas: cheias de vegetação, paisagens lindíssimas, montanhas com vistas deslumbrantes e muito, muito baratas.

A ilha de São Miguel, para onde companhias aéreas tendem a voar (por ser a ilha principal nos Açores) é absolutamente perfeita para um fim de semana prolongado.

Neste artigo vou falar-lhe da minha experiência de 2 dias, mas incluí um terceiro dia pois gostaria imenso de ter ficado um dia extra para fazer algumas atividades relaxantes e caminhadas nos imensos trilhos que a ilha tem! Abaixo está descrita uma tour de 3 dias por toda a ilha.

  

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Time: 3 days

Cost: 40€ for gas + 150€ for car rental (Renault Clio) + food, accommodation and tour/entry on attractions costs

Tips:

- The Island is really small, so I would recommend to stay in Ponta Delgada.

- Buy hiking shoes, you'll need it all the time in Azores (water proof ones, as it rains almost every day).

- Don't let the rain fool you, the weather is not cold in the summer, it is very hot and humid!

- I am not even including the beautiful country-side as an activity, because this 4-day tour is fully self-done with a rental car. The more remote and lost you get, the better will the views be!

[PT]

Duração: 3 dias

Gastos: 40€ para gasóleo + 150€ para aluguer de carro (Renault Clio) + custos de refeições, hotel e tours/entradas pagas

Dicas:

- A ilha é bastante pequena, pelo que recomendo ficar em Ponta Delgada.

- Compre sapatos de caminhada, precisará deles o tempo todo que está nos Açores (compre à prova de água pois chove quase todos os dias).

- Não deixe a chuva enganá-lo, o clima não é frio no verão, na verdade é bastante quente e húmido!

- Não incluí os passeios pelos campos verdes nas atividades diárias, pois esta tour de 3 dias é totalmente feita em carro alugado. Quanto mais perdido estiver, melhor serão as vistas!

 

 

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Day 1

- Lagoas Empadadas (Lagoons)

The first stop of the day is Lagoas Empadadas, which are a set of lagoons that exist along a trail. When you reach the top, the view is breathtaking, but it will take some time to get there, especially if you are on foot. It is a stip and long hill, and if you don't have the adequate shoes or don't like to hike, the ideal is to bring your car till the top.

- Miradouro da Boca do Inferno (Viewpoint)

This viewpoint is easily reachable by car until the beginning of the trail. Afterwards, you have a 5-minute hike until the top of the mountain. The view over Lagoa das Sete Cidades and Lagoa de Santiago is breath taking!

- Sete Cidades Lagoon

This lagoon, translates to Lagoon of the Seven Cities, and it has a green part and a blue one. The color difference in of the lagoons is due to the algae. The legend says that back in time, two lovers were separated and when seeing each other one last time there, they cried. The woman's eyes were green and the man's were blue, and their tears filled the lagoons with the color of their eyes.

- Miradouro do Rei (Viewpoint)

The best part about this view point is not the actual viewpoint. There is an abandoned building just next to the viewpoint that offers an amazing view over Lagoa das Sete Cidades, with the bonus that you get to explore an abandoned hotel and go to its roof.

- Ponta da Ferraria

This natural heated pool is one of the most amazing experiences I have done! The water is heated due to the calderas, and the sea waves crashing into the pool bring cold water that ends up mixed with the hot water in the pool. It's an awesome feeling! In Ponta da Ferraria, bring water shoes, to help you walk on the sharp and slippery volcanic rocks near the sea.

- Miradouro de Santa Iria (Viewpoint)

If you want to see the north of the island cliffs, this viewpoint is the place to go!

- Salto do Cabrito (Waterfall)

Salto do Cabrito is a very remote waterfall. You can bring your car right next to the waterfall, which makes it easier to access it. After that, just a quick walk over rocks (or a swim on the river) and you'll see the tall and cool looking waterfall.

- Portas da Cidade and Igreja Matriz

Located in the city center, surrounded by restaurants, bars and music.

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Dia 1

- Lagoas Empadadas

A primeira visita do dia é às Lagoas Empadadas, que são um conjunto de lagoas que existem ao longo de um trilho. Quando chega ao topo, a vista é de tirar o fôlego, mas demora algum tempo até lá chegar, especialmente se for a pé. É um caminho longo e inclinado, pelo que se não tem sapatos adequados ou não gosta de caminhar, o ideal é levar o seu carro até ao topo.

- Miradouro da Boca do Inferno

Este miradouro é facilmente acessível por carro até o início do trilho. Depois tem que caminhar cerca de 5 minutos até ao topo da montanha. A visão é deslumbrante!

- Lagoa das Sete Cidades

Esta lagoa tem uma parte verde e uma azul. A diferença nas cores é causada pelas algas. A lenda diz que há muitos, muitos anos, um casal teve que se separar e, quando se viram uma última vez lá, ambos choraram. Os olhos da mulher eram verdes e os do homem eram azuis, pelo que as lágrimas encheram as lagoas com a cor dos seus olhos.

- Miradouro do Rei

A melhor parte deste miradouro não é o verdadeiro miradouro. Há um prédio abandonado ao lado do mesmo que oferece uma vista privilegiada sobre a Lagoa das Sete Cidades, com o bónus de poder explorar um hotel abandonado e ir até ao telhado.

- Ponta da Ferraria

Esta piscina natural é aquecida e é uma das experiências mais incríveis que já fiz! A água é aquecida por causa das caldeiras, e as ondas do mar entram pela piscina e trazem água fria que acaba misturada com a água quente. É uma sensação única! Leve sapatos de água para a Ponta da Ferraria, para ajudá-lo a caminhar sobre as rochas vulcânicas afiadas e escorregadias que estão junto ao mar.

- Miradouro de Santa Iria

Se quiser ver os penhascos no norte da ilha, este miradouro é o local certo para isso!

- Salto do Cabrito

Salto do Cabrito é uma cascata bastante remota. Pode trazer o carro até perto da cascata, o que facilita o acesso. Depois apenas tem uma pequena caminhada pelas pedras que rodeiam a cascata (ou um mergulho pelo rio) e conseguirá então ver esta cascata alta.

- Portas da Cidade e Igreja Matriz

Localizado no centro da cidade, rodeado por restaurantes, bares e música.

 

 

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Day 2

- Gorreana Tea Factory

This tour is everything you could wish for. Just 30 minutes from Ponta Delgada (although is on on the opposite side of the island), the entrance is free to both the factory and the tea plantations, and you get to taste their tea, for free as well!

- Ribeira dos Caldeirões

This beautiful place is home to a huge waterfall that you can stand beside of, almost without getting wet. Not only that, but it has gardens surrounding the river that make it so relaxing to just walk around. There are several activities there such as climbing the waterfall, or river trekking.

- Miradouro da Ponta do Sossego (Viewpoint)

This viewpoint has not only abeautiful sight to the sea and the cliffs, but as well to all the greenery and garden surrounding it. Perfect to stop to grab a bite as there are several picknic tables there.

- Furnas ("Cozido", Lagoon and Calderas)

Furnas is not only a lagoon, but as well a town. I recommend going into the town and visit the famous Tony's Restaurant to taste the food that is made inside the volcanic calderas (you need to book in advance to guarantee availability). Afterwards, you can visit Furnas Lagoon and next to it, you can see the calderas boiling and see how the food is cooked there.

- Miradouro do Pico do Ferro (Viewpoint)

This view point of easy access by car, has the best view over Furnas Lagoon. When the sun shines over it, you can clearly see how green the water is, it is trully mesmerizing!

- Lagoa do Congro (Lagoon)

Bring you hiking shoes because there is a long walk down until this lagoon, and a long and breathtaking (not in a good way) walk up hill. This lagoon is perfect for a quiet swim.

- Lagoa do Fogo (Lagoon)

Probably the most beautiful place in the island. But set expectations: the likelihood fo finding this lagoon free of fog is small. The island is very humid, and due to the location of this lagoon, the fog tends to accumulate there. I recommend to visit in the afternoon, preferably before 17h.

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Dia 2

- Fábrica de Chá Gorreana

Esta visita é algo a não perder. Apenas a 30 minutos de Ponta Delgada (embora esteja no lado oposto da ilha), a entrada é gratuita para a fábrica e plantações de chá, e também é possível provar o chá gratuitamente!

- Ribeira dos Caldeirões

Esta ribeira é lindíssima, bem como todo o espaço circundante. Tem uma cascata enorme onde (quase) é possível ir para baixo da mesma sem se molhar. Tem ainda jardins junto ao rio que fazem deste, um local relaxante. Podem ser feitas bastantes atividades aqui, tais como escalar a cascata ou caminhar ao longo da ribeira.

- Miradouro da Ponta do Sossego

Este miradouro tem muito mais para além da vista perfeita para o mar e falésias. A vegetação e a jardins que o cercam são lindíssimos. É perfeito para um almoço ou um lanche numa das mesas de piquenique que lá existem.

- Furnas (Cozido nas Caldeiras, Lagoa e Caldeiras)

As Furnas não são apenas uma lagoa, mas também uma vila. Recomendo entrar na vila e visitar o famoso Restaurante Tony's para provar a comida que é feita dentro das caldeiras vulcânicas (é preciso reservar antecipadamente para garantir disponibilidade do tradicional Cozido). A seguir, recomendo visitar a lagoa das Furnas e, imediatamente ao lado, ver as caldeiras a ferver e perceber como a comida é cozinhada lá.

- Miradouro do Pico do Ferro

Este miradouro de fácil acesso de carro, tem uma vista fantástica sobre a Lagoa das Furnas. Quando o sol está sobre a lagoa, é possível ver claramente o quão verde a água é. É fascinante!

- Lagoa do Congro

Traga os seus sapatos de caminhada, pois há um longo caminho até esta lagoa, e outro igualmente longo (a subir) na volta. Esta lagoa é perfeita para um mergulho calmo no meio da natureza.

- Lagoa do Fogo

Provavelmente o lugar mais bonito da ilha. Mas atenção, a probabilidade de encontrar esta lagoa sem nevoeiro é pequena. A ilha tem bastante humidade, e devido à localização desta lagoa, o nevoeiro tende a acumular-se lá. Recomendo visitar à tarde, de preferência antes das 17h.

 

 

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Day 3

- Trilho Faial da Terra - Salto do Prego (Trail)

The only way to get to Salto do Prego is by doing the trail that starts from the closest village Faial da Terra, along the river, until the waterfall, and back. More info on the trail here.

- Terra Nostra Park

On the Terra Nostra Park, besides the beautiful gardens, there is as well a natural pool that is full of iron. Bring a swimsuit/shorts you don't mind that will be ruined, as the water will stain them yellow.

- Poça da Dona Beija

This beautiful natural pool has clear and warm water for you to bath in. A must do when in São Miguel.

- Caldeira Velha

The earlier you go, the more chances you can find parking (the parking lot has very few parking spots) and the less people you'll find. I would recommend you to go in the afternoon just because it might be nicer to visit this heated natural pool after a long day full of hikes :)

[PT]

Dia 3

- Trilho Faial da Terra - Salto do Prego

A única maneira de chegar à cascata Salto do Prego é fazendo o trilho que começa da aldeia mais próxima, Faial da Terra, e percorre o rio até à cascata, voltando novamente até à aldeia. Mais informações sobre o trilho aqui.

- Terra Nostra Park

No Parque Terra Nostra, para além dos belos jardins, há também uma piscina natural cheia de ferro. Traga um biquini/fato de banho/calções que não se importa que se estrague, pois a água vai manchá-lo de amarelo.

- Poça da Dona Beija

Esta belíssima piscina natural tem água límpida e quente para que possa tomar banho e relaxar. Definitivamente uma atividade a fazer quando estiver em São Miguel!

- Caldeira Velha

Quanto mais cedo for, maior é a hipótese de encontrar estacionamento (existem muito poucos lugares) e consequentemente, menos pessoas encontrará. No entanto, eu recomendaria que fosse da parte da tarde por ser melhor visitar esta piscina aquecida natural depois de um longo dia cheio de caminhadas :)

 

 

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